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¿Por qué Steve Jobs manejaba un Mercedes SL 55 AMG sin placas?

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Antes de su muerte en 2011, era habitual ver a Steve Jobs moverse por Cupertino (California) en un Mercedes SL 55 AMG. Era su auto de diario, y siempre lo conducía sin matrícula. ¿Por qué? Se supo tiempo después de su muerte: Jobs se aprovechaba de un resquicio legal, una laguna jurídica: en California no es obligatorio poner unamatrícula en el vehículo hasta seis meses después de haber sido adquirido. Las leyes de matriculación estadounidenses son un tanto farragosas, y varían enormemente entre los diferentes estados de la unión.

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Si bien la mayor parte de estados exigen que todo vehículo recién adquirido lleve una matrícula provisional, California no lo exige. Según el precepto CVC 4456, es posible operar un vehículo sin matricular hasta seis meses después de su fecha de compra, siempre que disponga de un permiso temporal de circulación fijado en el parabrisas. Esto también se aplica a vehículos de leasing, una modalidad de alquiler a largo plazo muy popular en Estados Unidos, especialmente en vehículos de empresa – y cada vez más en particulares.

Steve Jobs renovaba su leasing cada seis meses exactos, devolviendo su Mercedes SL 55 AMG de color gris y reemplazándolo por otra unidad idéntica.

Lo que Steve Jobs hacía era renovar su leasing cada seis meses exactos, devolviendo su Mercedes SL 55 AMG de color gris y reemplazándolo por otra unidad idéntica, que volvía a conducir durante seis meses, sin matricular. Al parecer, su empresa de leasing le permitía este capricho – con Steve Jobs tocaba amoldarse a sus exigencias. La empresa alargaba al máximo los plazos legales de registro y matriculación del auto, y cuando recibían las placas definitivas, el leasing de seis meses había vencido, o estaba a punto de hacerlo.

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En alguna ocasión Steve Jobs recibió alguna multa por excederse en plazos, pero fueron multas de escaso importe. 65 dólares era una multa ridícula para una de las mayores fortunas del país. Con todo, la pregunta sigue siendo, ¿por qué Steve Jobs circulaba sin matrícula, y se complicaba la vida para aprovechar el resquicio legal? Un Mercedes SL 55 AMG no es un auto extraño en un estado tan adinerado y boyante como California, que tampoco permite la obtención de información personal a partir de una simple matrícula.

El verdadero motivo de Steve Jobs era posiblemente el mero hecho de ser capaz de hacerlo.

En cierto modo, la ausencia de matrícula era una garantía para Steve Jobs de ser reconocido. Los fanboys más obsesivos de Apple sabían de la existencia del Mercedes sin matrícula de Jobs, y especulaban con todo tipo de conspiraciones al respecto. Incluso pensaban que el código de barras que había en su lugar era una referencia secreta, cuando realmente era sólo el número de bastidor del vehículo. Estoy bastante seguro de que Jobs lo hacía simplemente porque podía, por simple orgullo propio.

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Quizá había tenido algún encontronazo previo con la DMV (Department of Motor Vehicles) de California y quería ejecutar una especie de venganza personal. En cuanto al aparcamiento de su auto en espacios reservados a minusválidos, bueno, era vox pópuli que a Jobs no le importaba demasiado – y lo hacía de forma recurrente incluso antes de ser diagnosticado con cáncer. ¿Quién se iba a atrever a reprocharle su falta de consideración y civismo?

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