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Repasamos la historia de Toyota en el WRC

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La marca nipona anuncio el regreso en 2017

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La temporada de 1999 fue la última tras 25 años de actividad del equipo Toyota con sede en Colonia, Toyota Motorsport GmbH (TMG), que arrancó como Andersseon Motorsport, con el nombre de su fundador Ove Andersson, y compitió en el WRC como Toyota Team Europe (TTE).

 Durante ese tiempo, lograron 43 victorias con coches míticos como el Celica Twincam Turbo, el GT-Four o el Corolla WRC junto a pilotos de la talla de Carlos Sainz, Juha Kankkunen y Didier Auriol.

Gran parte de los éxitos de Toyota llegaron en la década de los noventa, cuando ganaron cuatro títulos de pilotos y tres de marcas del WRC. También fueron sinónimo de dominio en los ochenta en el Rallye Safari de África.

Pero también hubo momentos duros, sobre todo la descalificación de la temporada de 1996 y la posterior prohibición de competir durante 12 meses por utilizar un sistema de turbo ilegal que daba más potencia a sus autos.

Estos son los momentos clave de la historia de Toyota en el WRC:

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1973: Walter Boyce logró la primera victoria de Toyota con un Corolla preparado por Andersson Motorsport en el Press On Regardless Rallye en los EE.UU.

1975: La primera victoria del TTE se produjo en el Rallye 1000 Lagos de Finlandia con un futuro campeón, Hannu Mikkola, pilotando un Corolla Levin.

1984: Primer triunfo en el Rallye Safari de Kenia con Björn Waldegard al volante de un Celica Twincam Turbo. Fue la primera del “hat-trick” de victorias de Toyota en el Safari con pilotos como Waldegard y Juha Kankkunen entre 1984 y 1986.

1988: Debut del 4WD Celica GT Four, coche con el que ganarían 29 rallyes del WRC y seis títulos del Campeonato del Mundo (dos de marcas y cuatro de pilotos) con sus versiones ST165, ST185 y ST205.

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El 4WD Celica GT Tour debutó en 1988

1989: Subcampeonato de Marcas. Carlos Sainz debuta con Toyota logrando tres podios en siete rallyes.

1990: Sainz se convierte en el primer Campeón del Mundo de Pilotos de Toyota con su Celica GT-Four (ST165). Toya es subcampeona en el campeonato de marcas.

1992: Segundo título de pilotos de Sainz con el Celica GT-Four ST185. Toyota es nuevamente subcampeona de marcas.

1993: Con siete triunfos, Toyota se convierte en la primera marca japonesa en ganar el título de marcas del WRC. Kankkunen se proclama campeón de pilotos.

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1994: Otro título para Toyota, con Didier Auriol logrando su primer título de pilotos. TTE cambia de nombre a Toyota Motorsport GmbH (TMG) después de que Toyota Motor Corporation lo adquiera en propiedad.

1995: Terceros en el campeonato de marcas, aunque posteriormente son descalificados. Expulsados 12 meses de la competición por el montaje de un sistema ilegal que extrae más potencia del motor permitiendo la entrada de más aire en el turbo. “Es la trampa más ingeniosa que he visto en 30 años en el mundo del motor”, admitió el Presidente de la FIA, Max Mosley.

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«El Rey» Carlos Sainz en el rallye de España

1996/7: Mantiene su presencia en el WRC apoyando a equipos privados.

1998: Regresa al WRC reemplazando el Celica por el Corolla WRC y su alineación de pilotos es Sainz y Auriol. Finalizan segundos tanto en el campeonato de pilotos como en el de marcas.

1999: Campeones de marcas por tercera vez. Anuncia su retirada del WRC para prepararse para su salto a la Fórmula 1 en 2002.

2015: Anuncia su vuelta al WRC en 2017 con el Yaris WRC.

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