INDUSTRIA

Adiós al Land Rover Defender

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Los últimos vehículos Defender de la fabricante de automóviles Jaguar Land Rover saldrán de la línea de producción esta semana, poniendo fin a una tradición de 68 años.

Si pensamos en un Land Rover seguramente tendremos la imagen de un vehículo robusto, de líneas escuetas, atravesando un río crecido o avanzando en el desierto.

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Durante décadas el Defender, el clásico de los clásicos en materia de todoterrenos, fue el auto de preferencia tanto de exploradores, como de agricultores, militares o servicios de emergencia por su versatilidad y fortaleza.

Pero el vehículo legendario por su capacidad ante todo tipo de desafíos es también símbolo de una era pasada, según el periodista especializado en la industria automotriz Quentin Willson.

«El mundo ha cambiado. Ya no tenemos las mismas necesidades que en la era de postguerra».

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El diseño fue introducido en 1948 como el Land Rover Serie I y producido como Defender después de los 80.

El modelo pudo enfrentarse a todo tipo de obstáculos en el terreno, pero la dificultad que marcó su destino fue la nueva legislación europea sobre emisiones.

«Devastados»

Cuando Jaguars Land Rover, una filial de la automotriz india Tata Motors, anunció que cesaría la producción de los Defender, señaló que la decisión se basaba «principalmente en un problema de legislación».

Con la introducción de reglas más estrictas sobre emisiones a partir de 2020 habrá condiciones «que el Defender simplemente no podrá cumplir», dijo la compañía.

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Muchos fans del modelo dicen estar «devastados».

«Es la muerte de un ícono», dijo Simon Collins, secretario del club Land Rover del condado de Warwickshire en el oeste de Inglaterra.

Un tour de la fábrica en la localidad de Solihull, en el oeste de Inglaterra, donde tanto el Defender como sus antecesores han sido producidos durante más de seis décadas, atrajo cerca de 10.000 visitantes en un año.

Willson asegura que el trayecto del modelo a lo largo de los años es la historia de un éxito, de la producción continua más prolongada de un vehículo, que superó incluso al Escarabajo de Volkswagen.

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«Como invención, fue algo brillante», dijo Willson.

El periodista cree que la longevidad del Defender significa que sus aventuras continuarán.
«Se estima que el 70% de los Land Rovers fabricados siguen en circulación, así que aunque derramemos una lágrima, aún veremos muchos de estos autos en acción».

El sucesor

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Jaguar Land Rover dijo que trabaja en un «nuevo Defender», aunque no ha confirmado dónde o cuándo será fabricado.

Sin embargo, los analistas del sector estiman que el reemplazo será bastante diferente del original.

«Creo que se tratará más de un vehículo de pasajeros, no de un auto utilitario para tareas agrícolas», opina Willson.

Y para decepción de los apasionados del off road, «tal vez no superará todos los obstáculos y subirá todas las montañas», pero sí será mucho más confortable.

«Jaguar Land Rover tiene que ganar dinero con sus vehículos y pensar en incorporar la última tecnología, en lugar de satisfacer la demanda de una minoría».

Land Rover no ha anunciado cuándo o donde fabricará al sucesor del Defender.

Pero David Cousins, un especialista en maquinaria agrícola de la publicación británica Farmers Weekly, asegura que los agricultores ya vienen eligiendo otros vehículos desde los 70.

«Muchos aún tienen un gran afecto por los Land Rover. Pero si miramos los autos en cualquier evento agrícola veremos que hay muchos tipos diferentes de 4×4.» Los pick-up de Nissan son particularmente populares, según Cousins.

Jaguar Land Rover afirmó que seguirá produciendo repuestos durante 15 años.

Por: BBC

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Beatriz Nuñez

Periodista de profesión desde el año 2003. Ese mismo año se involucró en la cobertura de deportes de motor y la industria automotriz, campo en el que se desempeña hasta el día de hoy. Tres veces nombrada por FECOM como la periodista mas destacada en el campo de los motores.

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